Tras la lectura de los cuarenta y tres cuentos recibidos en la convocatoria de la pasada edición del Premio Estatal de Cuento “Rafael del Pozo y Alcalá”, los miembros del jurado, compuesto por los escritores Nicolás Durán de la SierraAgustín Labrada Aguilera y Macarena Huicochea, decidieron otorgarle el primer lugar de este certamen al cuento “Life’s good”, de la escritora cancunense Mariel Turrent Eggleton, porque:

“Es un cuento donde se cubren los elementos técnicos propios del género, y hay en él un cuidadoso uso del idioma. El autor juega bien con sus personajes, sin traicionar la sucesión de tramas. El texto termina en un buen final que exige la intervención de un lector capaz de reunir las piezas de un aparente rompecabezas”.

A continuación, pues, presentamos esta obra, en cumplimiento con las bases de la convocatoria, la cual estipuló la publicación de los cinco cuentos ganadores en este suplemento literario.

 

 

Life’s good

 

Mariel Turrent Eggleton

 

Nacho

No, Nacho, jamás te has sentido un tipo exitoso. Exitoso el Guayabo, que empezó a los diecisiete años llenando las guías en carga de Mexicana de Aviación, estudiaba Topografía porque alguien le había dicho que tenía el mal del pinto y él, crédulo, pensó en una profesión que lo mantuviera escondido, lejos de la civilización, quería irse a la montaña. Pero claro, luego conoció una chica simpática y bailadora —de esas que tanto te gustan, Nacho, de las que traen la música tatuada en el alma y les gusta cantar— y se le olvidó lo del mal del pinto, encarrilado se quedó en la compañía aeronáutica y hasta llegó a director.

Pero tú no, Nacho, después de que te rehusaste a seguir aplicando los electroshocks y condenaste las lobotomías en hospital Dr. Rafael Lavista, después de que decidiste ir con los padres de aquella paciente inglesa a rogarles que impidieran que le vaciaran el cerebro, a decirles que de nada servían esas prácticas, ellos fueron a quejarse de ti y de los otros a los que alebrestaste y no tuviste otro remedio que renunciar a las grandes ligas. No es lo mismo volar, que estar volado; una línea aérea, que un psiquiátrico. Los riesgos son otros, y tú, Nacho, después de haber estado ahí tantos años, sabiendo que entre la cordura y la locura puede solo existir un diagnóstico malintencionado, no querrías quedarte ahí para siempre.

No, nunca te has sentido un hombre exitoso, pero el éxito vale para nada. Ahora que han pasado los años y sabes que el Guayabo a sus sesenta y pocos —después de que vendieron la aerolínea y liquidaron a todos los señorones que llevaban trabajando ahí más de cincuenta años— murió enfermo de cáncer. Te miras al espejo y te dices “Life´s good”. Te reconoces como un triunfador, un sobreviviente que a tus setenta y muchos aún te das el lujo de levantarte tarde, de comer fuera todos los días y gozar cuando esa joven mesera con la que tanto te gusta bromear te atiende. Te das el lujo de pasearte por las librerías, linterna en mano (la iluminación de las librerías no te ayuda) dispuesto a concederte cualquier capricho, pues tu pensión da para que sigas comprando libros. Por si fuera poco, aún tienes propósitos y el próximo es viajar.

Ahora tienes la certeza, Nacho, de que el día que te toque llegar a la meta, lo harás triunfante. Porque los electroshocks y las lobotomías son cosa del pasado y tú estabas en lo cierto. La llegada de los antipsicóticos te dio la razón, te hizo descansar. Tienes la conciencia tranquila, duermes bien, y tienes tus placeres de hombre retirado. Cada vez que entras a tu cocina, miras en tu refrigerador las siglas “LG” y sonriente asientes.  También cuando prendes la televisión. A tus setenta y muchos, has sabido mantener tu mente al tiro y hasta te has iniciado en el Facebook. ¡Quién te iba a decir que Teresa te contactaría! Y ahora, no piensas en otra cosa que ir a Montiel. Sí. Ya sabes que de esas lides estás también retirado, pero vale la pena ir tan lejos por la ilusión que te hace verla bailar. Ahora sí, Nacho, no solo estás volado, estás en el aeropuerto a punto de volar. ¡Si te viera el Guayabo!

Ya cruzaste el Atlántico. Estás en Madrid. Desde el andén en Atocha, la ves subir al tren sin más equipaje que una bolsa al hombro. ¡Ay, Nacho!, la viste porque es joven y bonita, y aunque el doctor te dijo después de tu cáncer de próstata que ya no, que ahora sí estabas por completo jubilado, a ti te gusta la belleza. Y ¿qué te impide verla? Te llena de vida. Uno nunca deja de soñar, ¿verdad? Y, para tu suerte, la chica, que debe andar por los treinta y pocos y podría ser tu hija —más bien tu nieta—, se sube al mismo vagón y se sienta frente a ti.

No te ve. No te ve porque va inmersa en otro espacio, en otro momento. Revisa su celular constantemente y se pierde mirando por la ventana, pensativa, llorosa. “¿Vas a Valdepeñas?”, le preguntas. Dulce, amable, casi contenta —aunque eso sería imposible en este momento— te dice que no sabe, que tomó ese tren porque era el que estaba por salir y tenía que alejarse: huir.  Tú sabes muy bien que no ha robado nada, que no huye de la justicia sino del amor, pero, aun así, se lo preguntas para que expulse sus pensamientos; tienes experiencia en eso, y lo logras: la ves sonreír.  ¡Ay, Nacho!, ¡cómo te gusta lo hermoso! “Yo voy a Montiel”, le dices, “a ver a una chica”.  Ella te regala otra sonrisa. Te confiesa que ella se aleja de un hombre y quiere saber a qué más puede ir alguien a Montiel, como queriendo ir allá a buscar su destino. “A comer bien”, le dices, “porque Teresa, esa chica a la que voy a buscar, trabaja en un restaurante llamado Kurrirri y dice que no hay mejor lugar para comer en toda La Mancha”. Ella voltea nuevamente a la ventana constatando la velocidad a la que se aleja. “Si no tomaba este tren iba a volver con él”, te dice, “¿De dónde eres? ¿Te puedo tutear?”. Y tú le dices que of course, que te llamas, Nacho y eres mexicano.

Ella es Consuelo, y no tarda en decirte que Dios te ha puesto en su camino para que vea cómo, alguien que tiene interés es capaz de cruzar el océano. El hombre que ha dejado atrás no puede ni devolverle un “te quiero” y cuando ella se lo hizo notar y, apelando a su honestidad le dijo que si no sentía por ella lo mismo dejara de buscarla, él optó por decirle que justo estaba a punto de ir a buscarla, pero que su mensaje le cayó como un balde de agua y que, si esa era su decisión, le deseaba que fuera feliz.

“Mándalo a la chingada”, le dices sin filtros.

“Yo solo quería que me confirmara que me quería, jamás pensé que optaría por no buscarme”, dice entre llorona y risueña por tu comentario.

Entras en confianza y le pides que te acompañe. Se lo dices sin maldad, sabiendo que estás jubilado, apreciando lo hermoso y queriendo procurarle otra sonrisa. Ella, sabiéndose incapaz de tomar mejores decisiones, acepta cuando le aclaras: “No pienses mal, si te lo pido es porque no hay transporte que llegue de Valdepeñas a Montiel y yo con esta vista que tengo ya no puedo manejar. La verdad que me caes del cielo. Llegando, podemos rentar un auto si tú sabes manejar”.

 

 

Consuelo

 

Y ahí vas, Consuelo, con un desconocido que te duplica la edad a un lugar de cuyo nombre alguien, en algún momento, no quiso acordarse. Ahí vas para alejarte de tus propias intenciones, de tus ganas de buscar a Eduardo, de llamarlo, de decirle que está bien, que lo aceptas así, tal como es, con sus limitados horarios, con sus inexistentes muestras de afecto, con sus depresiones y sus culpas, con sus conflictos existenciales y sus complejos. Que lo aceptas así porque… no sabes en realidad por qué.

Hiciste bien en subirte a ese tren, en aceptar conducir hasta Montiel. Este hombre te hace reír. A sus setenta y algo —eso le calculas— está tan lleno de vida que te parece ya distante ese sitio oscuro del que acabas de salir. Te gusta conducir en línea recta, entre esa llanura y su paisaje plano sembrado de olivos, pistachos, trigo y cebada. El viejo va mirando por la ventana, entusiasmado, con gestos de niño. Y hasta sientes que te contagia su alegría.

“Si el Quijote no hubiera tenido esa imaginación desmedida, andar por estas tierras habría sido aburridísimo”, te dice riendo, y luego hace un ademán soñador y alude a Dulcinea: “¡Ah! Dulcinea”.

Aunque él no es de ahí, sabe que esos edificios que se ven a lo lejos son silos y los construyeron en la época de Franco. Sabe que los viñedos, a diferencia de los que él ha visto antes, ahí crecen tendidos en el suelo y los recogen a mano.

Llegando a Montiel te dice que parece un pueblo fantasma. No hay un alma en la calle y él, que vive en Cancún, se asombra de su pulcritud, de la perfección de sus calles bien asfaltadas, de las casas tan bien pintadas. Dice que ahí sí que vale la pena pagar impuestos.

Aparcas frente al Kurrirri. No tiene un letrero que indique que ahí es tu destino, pero el navegador de tu móvil asegura que lo es. Se bajan y entran por un portón abierto a un patio. Ahí conoces a Luis, que deja unas cajas de vino en el suelo y se acerca a ustedes.

—Tú debes ser Nacho, ¿verdad?

Of course —dice el jovenzuelo septuagenario en un abrazo festivo.

—Bienvenidos, vaya viaje que habéis hecho para venir —Luis te abraza a ti también.

Con todo esto de la pandemia ya habías olvidado, Consuelo, que la gente se abraza.

—¡Teresa, que han llegado! —grita Luis.

Y una mujer muy blanca de cara sonriente y ojos un poco avergonzados se acerca para darles otro abrazo.

—Ella es Consuelo, nos hemos conocido en el tren y se ha ofrecido a traerme. No sé qué hubiera hecho sin su ayuda.

La cena transcurre de modo casi surrealista, te sirven una sepia y a Nacho una ensalada de tomate con ventresca. Como si fueran conocidos de toda la vida, se miran e intercambian los platos, tú prefieres la ensalada, y él se entusiasma con la sepia. Ambos meten su tenedor en el plato de Luis para probar el tataki de atún que está para chuparse los dedos. Luego llega Teresa. Luis le ofrece su silla y dice que tiene que trabajar. Teresa parece nerviosa, no para de hablar, cuenta que Luis, su hermano, acaba de terminar una novela titulada La Mujer Violonchelo y que ese y todos sus libros son una especie de memoria que se ha dado a la tarea de implantar sobre los habitantes de Montiel y las futuras generaciones: “Escribe esas cosas que nadie recuerda, aprovecha nuestra débil memoria, nuestras lagunas e incertidumbre para construir algo mucho más emocionante. Aunque él asegura que solo cuenta los hechos tal cual”.

Escuchas hablar a Teresa y observas a Nacho. Te parece ligero, como un quijote con su dulcinea. Al frente, en el bar, un grupo grande de jóvenes (más jóvenes que tú) intercambian banalidades y alcohol. Solo hay otra mesa ocupada, en ella un español y otro con pinta de teutón, hablan de vino y convierten su copa en el universo entero.  No era necesario que Luis siendo el dueño se pusiera a atender a los comensales, pero Teresa dice que eso lo hace porque así escucha sus historias y convierte a todos en personajes de esa ficción tan verosímil que escribe sobre el Kurrirri. “Ven esa que está ahí”, dice apuntando a una mujer que está entrando, “Es la chica violonchelo, se llama Sonia” y Nacho entonces comenta: “Dicen por ahí entre escritores: ‘Escribimos lo que no podemos vivir’, y esos dos intercambian la mirada de los que se pertenecen a pesar del tiempo y las circunstancias”.

Y tú piensas en Eduardo, que por más que buscas su mirada no la encuentras. Nunca has sentido esa energía recíproca; tú has sido un surtidor, alguien que provee, que ofrece, que entrega sin recibir nada a cambio. A pesar del tiempo y las circunstancias, ustedes no se pertenecen.

 

 

Teresa

 

Si bien es cierto que Nacho nunca te ha gustado, el tiempo a su lado pasa volando, te hace sentir bien, y hasta pareces recordar lo que es ser una adolescente.

—¿Sigues hipnotizando?”, le preguntas.

Consuelo esta distraída y nostálgica mirando a Luis y a Sonia, pero te escucha y se incorpora interesada.

—Pero ¿tú sabes hipnotizar? —le pregunta.

Of course —contesta orgulloso— pero hace años que estoy retirado. Ya la psiquiatría ha quedado en el pasado.

—¿Puedes intentarlo conmigo?

—Niña, pero para qué quieres que te hipnoticen —intervienes.

—No sé. ¿Se puede hacer que alguien deje de querer a otra persona?

—Bueno, pues esto de la hipnosis es algo…—intenta argumentar Nacho.

—Olvídalo, hija —interrumpes— que a mí cuando lo conocí me prometió que, tras la hipnosis, dejaría de fumar; de pronto no sé cuánta cosa me hizo revivir, me vinieron unas visiones profundas de mi pasado y cuando volví en mí, tuve unas ganas incontrolables de bailar. Yo, que siempre había sido tímida, que jamás había logrado dar un paso en público de pronto quería bailar, me había quitado la vergüenza como quien se deshace de un abrigo en pleno mes de agosto —recuerdas divertida.

Life is Good —dice Nacho y alza los brazos al cielo como agradeciendo aquel recuerdo maravilloso de ese viaje.

Cómo podrías haber olvidado aquel viaje a Israel en el que conociste a Nacho, el doctor mexicano simpático, y tú sola, llena de vida, halagada con sus ocurrencias y sus comentarios, ebria de la alegría que se destilaba en aquel tour de hispanohablantes, en el que la música derrochó felicidad.

Después de la hipnosis, seguiste fumando, Teresa, pero esa noche, por primera vez en tu vida no sentiste vergüenza de bailar, durante la cena, mientras la música jasídica animaba a la concurrencia y unos bailarines invitaban a los comensales a unirse a su danza, tú te animaste sin pensar, y durante todo el viaje seguiste bailando. Hiciste a Nacho responsable y lo convertiste en tu pareja, aprendieron juntos esas danzas folklóricas que hacían en círculos después de las cenas, con giros, con pequeños saltos, yendo a un lado y luego al otro. Bailaron juntos en el bus, en las plazas que visitaron y por la calle cuando escuchaban la música israelí sonar. Tú y Nacho divertidos, hasta el último momento en el aeropuerto, cuando su destino se bifurcaba, no pararon de bailar.

—¿Me puedes hipnotizar? —suplica Consuelo.

De pronto, la música te da la pauta, te diriges al equipo de sonido, subes el volumen y ante la mirada incómoda del teutón, con los aplausos de los jóvenes del bar, le haces a Nacho un ademán para que se sume contigo a bailar.

Of course!

 

 

Luis

 

Con tal de que tu hermana y Nacho pasen un rato a solas, llevas a Consuelo a Villahermosa, a casa de tu amiga Anabel. Hay un montón de niños corriendo por la sala y les ofrecen un pan de plátano sin azúcar y sin gluten. Consuelo te comenta en voz baja que sabe a la amargura de su querido Eduardo, al que no se ha sacado de la cabeza ni un segundo a pesar de la hipnosis que le realizó Nacho. Y la ves que empieza a reír, a carcajearse hasta las lágrimas. Entonces tú ríes también. Porque le has tenido que decir a las niñas y a la misma Anabel que su pan de plátano es muy bueno, pero en complicidad con Consuelo no puedes parar de reír. Cuando salen de ahí prometes compensarla en la cena, compensar la amargura de Eduardo y del pan de plátano con el mejor platillo del Kurrirri: el queso frito. “¿A qué viene la gente a Montiel?”, te pregunta. Y tú le dices que a nada, que no hay mucho que hacer en Montiel, y vuelven a reír. Pero tú sabes, Luis, van a verte a ti, por eso has montado las Suites Trastámara (ese pequeño hotelito encima del restaurante), porque a Montiel van para convertirse en personajes de tu ficción, para salir de su realidad y entrar en otra dimensión, en ese espacio donde todo es posible. “Yo te puedo enseñar algo mejor que la hipnosis, algo que puede ayudarte a sentirte mejor”, le dices, y ella vuelve a reír. Lo único que le ha producido la hipnosis es una risa imparable. Y modificando alguna frase de algún libro le dices que, en un mundo caótico, construir historias paralelas es un acto de equilibrio al filo del abismo. Y ya en tu mente, empiezas a pensar en esa historia paralela que vas a escribir sobre esta chica y el tal Eduardo, un futuro en el que Eduardo, reconocerá cuánto la quiere y su incapacidad para hacerla feliz y, como el mayor acto de amor, la dejará marchar.

 

 

Consuelo

 

Ahora te das cuenta, ese tren que tomaste te ha transportado a una historia paralela, un mundo en el que las personas se abrazan, ríen, comparten la comida, disfrutan la música y bailan. Tenías que verlo con tus propios ojos, tomar distancia para mirar de lejos aquel abismo en el que sueles estar sumergida, ese que Eduardo suele llamar su agujero oscuro, y darte cuenta de que no es una realidad definitiva. En tu vida existen Nacho y Teresa, Luis y Sonia, los jóvenes sonrientes del bar, el teutón del vino. No, la hipnosis no ha logrado que lo dejes de querer, pero sí te ha hecho reír. Te ha ayudado a ver que hay diferentes planos a los que puedes viajar si abordas un tren.

 

 

Nacho

 

“Te voy a contar una historia”, le dices a Consuelo antes de despedirte en la estación de Atocha, “Hace muchos años, conocí a un hombre que me marcó, me parecía exitoso porque viajaba por todo el mundo y tenía una familia ejemplar, pero en algún momento constaté que fuera de su trabajo, no sabía disfrutar. Yo, en cambio, viví una realidad tan asoladora dentro de los psiquiátricos que, para sobrevivir, tuve que desdoblar mi vida en muchas. Cuando salía del trabajo me hacía feliz la libertad, saberme lúcido por la calle sin horario y sin rumbo, no tener un plan, poder decidir. Solo así podía volver al día siguiente a trabajar”.

Consuelo te agradece y te dice que ha sido gracias a ti que en este viaje se ha dado cuenta de que ella también puede desdoblar su vida. Saca su celular y te pide que le des tu número. En él ves las siglas “LG”.

Entonces los ojos se te llenan de lágrimas porque viene a tu mente aquel día, el más desolador de todos, cuando entraste a trabajar a la casa de medio camino, años después de haber perdido tu batalla en el hospital Lavista y reconociste en ese cuerpo autómata que deambulaba por los pasillos, a esa paciente por la que habías abogado, ya vacía de pensamientos, desprovista de espíritu que en un único atisbo luminoso al verte dijo una única vez: “Life’s Good”.

“Consuelo”, le dices, “¿sabes por qué mi teléfono, mi refrigerador, mi televisión mi computadora son LG? Porque me repiten un mensaje que grabó en mi corazón alguien: Life’s Good”.

 

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Mariel Turrent Eggleton (México D.F. 1967) Autora de las novelas Oveja Negra (2021) y Hasta el último vuelo (2018), de los libros de cuentos Cajón de muertes y amores (1996) y de los poemarios Desnudeces de agua (2001), En el profundo oleaje de nuestros amores (1999), La Jornada del Viento (1998), Desde adentro (1994). Sus cuentos, poemas, reseñas y ensayos han sido publicados en diversos medios electrónicos e impresos.  Obtuvo el primer lugar en el segundo concurso de cuento Juan Domingo Arguelles (1999),  Premio Rey Ocho Venado al mejor poema del año, otorgado por el X Encuentro Internacional de Mujeres Poetas México (2002) y el primer premio en el Concurso de cuento “Rafael del Pozo y Alcalá” (2021), organizado por Grupo Pirámide, por Life´s good.  Es cofundadora de Malix Editores.

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